D'après une étude réalisée à l'aide de données satellitaires, des scientifiques de la NASA et de l'Université du Michigan, Ann Arbor, ont découvert que le "point chaud" situé dans le sud-ouest des États-Unis émettait la plus forte concentration de méthane sur la superficie de ce pays. . L'étude, publiée en octobre de cette année, révèle que la quantité de méthane émise est 3,5 fois supérieure à celle estimée par l'Union européenne pour Global Atmospheric Research ( Recherche globale dans l'atmosphère ).

La carte satellite montre un seul point rouge situé entre l'Arizona, le Colorado, le Nouveau-Mexique et l'Utah, ce qui correspond à environ 6 500 kilomètres carrés de surface où environ 0,59 million de tonnes de méthane ont été rejetées dans l'atmosphère terrestre de 2003 à 2009, C'était la période étudiée.

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Le méthane est un gaz naturellement présent dans le sous-sol et au fond des océans. Il s'agit du deuxième gaz à effet de serre rejeté par les activités humaines avec une prépondérance plus grande aux États-Unis, selon la Environmental Protection Agency des États-Unis. États-Unis ( United States Environmental Protection Agency ). La concentration est la quantité de gaz dans l'atmosphère. En ce sens, la forte présence de méthane contribue au réchauffement climatique car il s'agit d'un gaz qui piège facilement la chaleur dans l'atmosphère.

Eric Kort, l'auteur principal de l'étude, indique que les émissions ne sont pas directement liées à la pratique de la fracturation hydraulique, grâce à laquelle l'extraction de pétrole et de gaz naturel du sous-sol est améliorée. De quoi est-il responsable alors? Apparemment, des fuites dans la production de gaz naturel et d’équipements de traitement dans le bassin de San Juan, au Nouveau-Mexique, qui est le site de production de méthane le plus important aux États-Unis.

Aujourd'hui, plus de la moitié du méthane dans le monde provient d'activités telles que la combustion de combustibles et les fuites accidentelles après le forage du sous-sol à la recherche de gaz naturel. Une concentration élevée de ce gaz à effet de serre contribue à l'augmentation de la température globale et, par conséquent, au changement climatique, puisqu'elle génère 21 fois plus de réchauffement que le dioxyde de carbone. L'existence de ce que l'on appelle le "point chaud" constitue un facteur dangereux pour l'atmosphère et, éventuellement, pour les êtres vivants, car elle mine la qualité de l'air respiré et affecte les océans et leurs habitants.

Bien que le président américain Barack Obama ait annoncé en mars dernier le Plan d'action pour le climat visant à réduire les rejets de méthane résultant de la surveillance et de l'évaluation des émissions et des données actuelles, il convient de se rappeler. l'importance d'avoir des connaissances sur ces informations qui peuvent être essentielles pour sensibiliser la société.

Sources:

http://ciencia.nasa.gov/ciencias-especiales/09oct_methanehotspot/

http://epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html

http://epa.gov/climatechange/ghgemissions/gases/ch4.html