Le maïs

Zea mays

Informations et fonctionnalités

Aliment de base pour les habitants de la Méso-Amérique et d’autres régions du continent américain, le maïs est également l’une des céréales les plus cultivées et les plus consommées de la planète.

Commande: Poales
Famille: Poaceae
Genre: Zea

Description

Le plant de maïs est une espèce annuelle dotée d'une tige haute et droite atteignant environ 2,5 mètres de hauteur et comportant plusieurs entre-nœuds, d'où provient chaque feuille. Ces feuilles lancéolées sont très longues; Ils mesurent jusqu'à 120 centimètres de longueur et environ 9 centimètres de largeur.

Zea mays produit une inflorescence masculine et une féminine. Les inflorescences sont composées de groupes de fleurs sur une structure, généralement l'extrémité d'une tige ou d'une feuille. Dans ce cas, l'inflorescence masculine se développe sur un épi et produit du pollen, tandis que l'inflorescence féminine est un épi.

Distribution

L'origine du maïs est distinctement américaine, mais le point exact où il a été domestiqué est encore incertaine. Certains experts pensent que la domestication a été réalisée dans la vallée de Tehuacán, au Mexique. Il s'agit de la grotte Guilá Naquitz, située dans l'État mexicain d'Oaxaca, l'un des sites où ils ont trouvé la preuve la plus ancienne du processus de domestication. Dans tous les cas, la plante est cultivée en Amérique depuis 7 500 à 12 000 ans, plus ou moins, par un proche parent.

Il tolère un large éventail de climats: humide, chaud, tempéré, etc., et constitue une culture importante dans de nombreuses régions du monde, car il est déjà répandu dans des régions où il n'est pas indigène. Même s'il ne tolère pas bien le froid, les agriculteurs doivent prévoir les conditions idéales pour leur croissance.

Reproduction et variétés

Maintenant que le maïs est une plante cultivée, il ne peut pas libérer de graines sans intervention humaine. Au début de l'été commencent à apparaître des fleurs mâles et femelles sur la même plante, il s'agit donc d'une espèce monoïque. L'ovaire femelle développe un style long qui reçoit le pollen. Le fruit est une oreille avec des grains disposés en rangées ensemble. Chaque grain est une graine et un fruit indépendant. Selon la variété, il faut 80-120 jours pour mûrir.

De nos jours, de nombreuses variétés de maïs sont cultivées et certains pays ont entrepris de produire leurs propres cultivars. Certains types sont développés spécifiquement pour les commercialiser sous forme de céréales et de fourrage, d'autres sont ceux à partir desquels le pop-corn est préparé, d'autres, la nourriture humaine est préparée, etc.

Utilisations

La principale utilisation du maïs est la nourriture. Les oreilles sont consommées entières cuites et avec les grains moulus une masse est préparée avec laquelle ils élaborent de nombreux plats. Le régime américain a pour base le maïs, car presque tous ses plats le contiennent sous une forme ou une autre. Dans le commerce, les grains secs deviennent des flocons communs dans les petits déjeuners, souvent mé>

Bien que moins populaire, il a des utilisations en médecine traditionnelle. Les fleurs ont des effets apaisants et rafraîchissants. La médecine chinoise utilise le maïs pour traiter les maladies urinaires, la jaunisse, l'hépatite, la cirrhose et les calculs biliaires.

Menaces et conservation

Le maïs n'est pas considéré comme étant en danger ou sérieusement menacé, bien qu'il soit vulnérable à de nombreuses maladies et infections causées par des champignons, des insectes et d'autres organismes qui affectent sa survie et, par conséquent, les cultures. Cependant, le champignon Ustilago maydis ou huitlacoche, qui pousse sur différentes parties de la plante, est un organisme souhaitable car il prépare des plats savoureux et convoités au Mexique. Dans d'autres régions du monde, au contraire, le champignon n'est qu'un fléau.