De l'Australopithèque à l'Homo

L’origine de l’homme est l’une des questions de la vie les plus étudiées et les plus discutées, bien que plusieurs théories aient été développées pour l’expliquer. En fait, on pense que l'homme est le résultat d'un long processus d'évolution qui inclut des millions d'années et qui est lié aux grands animaux tels que les chimpanzés et les gorilles .

On peut croire que les humains descendent de chimpanzés, de gorilles ou de "singes", mais ce n'est pas le cas. Ce qui se passe, c'est que ces espèces partagent un ancêtre en commun et ont suivi différentes voies d'évolution. Sinon, comment expliqueriez-vous qu'il existe encore des chimpanzés et qu'ils n'ont pas évolué?

L'être humain ne descend pas du chimpanzé comme on le pense, il partage simplement un ancêtre commun qui les a séparés en tant qu'espèce.

Les humains sont des mammifères comme les chiens, les tigres , les dauphins et les grands singes. Cependant, les primates, ordre taxonomique des mammifères caractérisé par la possession de bras longs et de gros cerveaux par rapport aux autres animaux, ont divergé ou se sont séparés des autres groupes de mammifères il y a environ 65 millions d'années. Dès lors, les primates ont suivi leur propre chemin d'évolution.

Les hominidés, un groupe de primates appartenant à des chimpanzés, des orangs - outans , des gorilles et des humains, sont apparus en Afrique il y a environ 20 millions d'années. Ces espèces partagent les caractéristiques physiques suivantes: absence de queue ou de queue, corps large, thorax aplati et thorax soutenus par de longues clavicules. Après l’apparition des hominidés, le groupe s’est diversifié et s’est installé dans plusieurs régions d’Afrique et a même traversé les continents pour atteindre l’Europe et l’Asie.

Comment l'homme a-t-il évolué?

Les ancêtres de l'être humain anatomiquement moderne sont, bien sûr, des espèces simiennes. Les ancêtres les plus anciens étaient des espèces qui conservaient encore des aspects des primates, tels que la nutrition à base d'aliments crus et d'habitudes arboricoles. Proconsul est le nom d'un genre éteint de primates, dont on pense qu'il fait partie de la lignée évolutive des grands singes, des gibbons et des humains. Il vivait il y a 23-25 ​​millions d'années et manquait de queue.

Il y a environ 5 à 8 millions d'années, les hominidés séparés de l'ancêtre partagés avec les grands singes africains modernes, le fossé entre les animaux et l'homme proprement dit s'est donc réduit. Selon les preuves moléculaires, il y a 4 à 8 millions d'années, les gorilles, les chimpanzés, puis les bonobos se sont séparés de la lignée évolutive des humains. On sait depuis la fin de la période qu'il existait plusieurs espèces d'hominidés ancestraux, chacune présentant davantage de caractéristiques "humaines" au fil des ans.

> La bipédie est une capacité qui s'est développée il y a plus de 4 millions d'années.

Une des caractéristiques les plus importantes qui caractérisent les êtres humains est la bipédie, ou la capacité de marcher sur 2 membres . Cette capacité a été développée il y a plus de 4 millions d'années, peut-être comme un moyen d'économiser de l'énergie et d'utiliser vos mains pour ramasser des objets, entre autres utilisations pratiques. Les Australopithèques, espèces des genres Australopithecus et Paranthropus, sont les plus anciens hominidés bipèdes, bien que des espèces antérieures aient déjà montré des signes de posture bipède, tels que Sahelanthropus tchadensis .

Reconstruction de "Lucy" à partir de ses restes fossiles. / Auteur de l'image: Momotarou2012

Les Australopithèques étaient des hominidés qui vivaient en Afrique il y a un peu moins de 4 millions d'années et dont Lucy est la plus célèbre. Le fossile de Lucy indique que son espèce, Australopithecus afarensis , avait un petit cerveau, de très longs bras et un thorax en forme de cône. Leur régime alimentaire était basé sur des graines, des noix, des fruits et occasionnellement des œufs et des termites. Les australopithèques sont probablement des ancêtres directs du genre Homo, du moins jusqu'à ce que des preuves suffisantes révèlent une autre voie d'évolution.

Qu'est-ce qui a causé l'augmentation de la taille du cerveau des ancêtres de l'homme? Lisez la deuxième partie de Evolution de l'être humain et découvrez-la.