Les images montrent ce qui semble être une énorme tache brune, mais il s'agit d'environ 35 000 morses échoués sur le continent de l'Alaska. Cette information a été largement diffusée par les principaux médias et le phénomène a généralement été attribué aux effets du réchauffement climatique.

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a photographié le groupe d'animaux le 13 septembre 2014 lors de son relevé aérien annuel. Selon la NOAA, les morses étaient bloqués près de Point Lay, en Alaska, en raison de l'impossibilité de trouver une banquise pour se fixer.

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Les morses sont des mammifères marins que l'on ne trouve que dans la région arctique, dans les eaux des océans Pacifique et Atlantique. Ils sont rarement aperçus dans les zones profondes et au contraire, ils dépendent de la glace de mer car ils y cherchent leur nourriture et prennent soin de leurs petits. À cet égard, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) mentionne le réchauffement de la planète et la réduction de la glace de mer saisonnière comme l’un des principaux facteurs qui menacent les morses, car ils réduisent le nombre de sites adéquats pour mettre au monde des enfants. leur progéniture et limite l'accès aux zones d'alimentation situées en haute mer.

James Overland, un chercheur de l'Arctique travaillant pour le Pacific Marine Environmental Laboratory (PMEL), a déclaré dans un récent entretien que la zone de glace de mer et son épaisseur avaient considérablement diminué au cours des 10 dernières années, Qu'est-ce qui constitue un indicateur du changement climatique mondial? Cela affecte les habitats des animaux sauvages, entre autres conséquences.

Cependant, l’association de morses à la banquise révèle un phénomène dont la portée s’étend à d’autres espèces animales puisqu’il ne s’agit pas d’un cas isolé. Bien que la vision du problème des autres espèces puisse être moins dramatique que celle de ces morses, l’impact sur leur vie est similaire. Pour citer un cas, la baleine franche glaciaire ( Eubalaena glacialis ), qui habite au nord de l'océan Atlantique, voit des changements dans la disponibilité de l'un de ses principaux aliments: le plancton de l'espèce Calanus finmarchicus . L'augmentation de la température de l'eau perturbe la vie du plancton, outre le fait que celui-ci peut changer de cap sous l'effet des courants marins, affectant ainsi la possibilité que la baleine trouve sa nourriture.

D'autre part, les scientifiques ont compris que les orignaux des montagnes Rocheuses aux États-Unis sont victimes de souffrances causées par une quantité excessive de parasites. On pense que les hivers plus doux permettent la survie de parasites qui autrement ne résisteraient pas au froid hivernal.

Il est clair que les espèces de l’hémisphère Nord ne sont pas les seules à ressentir les effets de la hausse des températures. Le cas des morses ne représente que l’un des plus récents et des plus évidents, car l’absence de glace est relativement facile à remarquer. D'une manière ou d'une autre, tous les êtres vivants souffrent de ce problème qui, bien qu'il puisse sembler éloigné, est plus proche que vous ne le pensez.

Sources:

http://www.nytimes.com/2014/10/02/science/earth/in-alaska-thousands-of-walruses-take-to-land.html

http://research.noaa.gov/News/NewsArchive/LatestNews/TabId/684/ArtMID/1768/ArticleID/10817/NOAA- flysover-Arctic-to-measure-extent-of-sea-ice.aspx

http://research.noaa.gov/News/NewsArchive/LatestNews/TabId/684/ArtMID/1768/ArticleID/10817/NOAA- flysover-Arctic-to-measure-extent-of-sea-ice.aspx

http://news.discovery.com/earth/global-warming/unexpected-victims-of-climate-change-131016.htm