Piranha

Famille Characidae

Informations et fonctionnalités

Piraña est le nom des poissons membres de l'ordre des Characiformes et de la famille des Characidés , originaires d'Amérique du Sud et connus dans le monde entier pour leur appétit vorace. On estime qu'il existe actuellement moins de 30 à plus de 60 espèces de piranhas.

De nombreuses histoires ont été tissées sur la vie du piranha et ses caractéristiques ont inspiré plusieurs histoires fictives qui mettent souvent en évidence sa férocité.

Au Venezuela, ils sont aussi appelés "Caraïbes".

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Description du piranha

Le corps de la plupart des piranhas est robuste et étroit. Ils mesurent de 14 à 26 centimètres de long, mais il y a des espèces qui atteignent plus de 40 centimètres. La tête est proéminente et les mâchoires ont une grande force, avec une seule rangée de dents dans chacune. Ces dents triangulaires et pointues sont extrêmement tranchantes comme lames et le piranha les utilise pour la perforation et le cisaillement.

La peau est généralement argentée et rouge, orange ou jaune dans la région ventrale et sous la tête. Il a une nageoire dorsale située à l'arrière du corps et une nageoire anale séparée de la nageoire caudale par le pédoncule caudal.

Distribution et habitat du piranha

Les piranhas se trouvent dans les rivières d'Amérique du Sud, d'où ils proviennent. Il vit dans le bassin de l'Amazone, dans l'Orénoque, dans les rivières des Guyanes, dans le système Paraguay-Paraná et dans les systèmes du fleuve Sao Francisco.

De plus, certains aquariums aux États-Unis ont introduit des piranhas.

Bien qu’il s’agisse d’espèces sud-américaines, des spécimens ont été trouvés au Bangladesh et en Chine, sans savoir comment ils sont arrivés dans des lieux aussi éloignés de l’Amérique du Sud.

Comportement du piranha

Les piranhas sont réputés pour être des poissons dévorants et extrêmement agressifs, une idée qui s’est répandue en partie à cause d’histoires fictives créées pour des livres et des films. Cependant, les piranhas ne sont pas aussi agressifs ni n'attaquent généralement l'être humain que si le niveau de l'eau est trop bas ou s'il manque de nourriture. En fait, si cela se produit, ils peuvent attaquer tout ce qui tombe dans l'eau. Un autre fait vrai est la frénésie qu'ils éprouvent lorsqu'ils mangent après ne pas le faire correctement.

Nourrir le piranha

Ce poisson est omnivore et peut donc consommer du poisson, des crustacés, des invertébrés d'eau douce, des insectes, des graines, des fruits, des charognes et des plantes aquatiques.

Reproduction du piranha

Les piranhas pondent et se reproduisent dans des conditions normales de mai à juin. Le mâle construit le nid en creusant au fond de l'eau. La femelle dépose jusqu'à 1 000 œufs qui sont fertilisés et soignés par le mâle jusqu'à l'éclosion.

Menaces du piranha

Les piranhas sont menacés par des prédateurs naturels, notamment des crocodiles, des dauphins de l'Amazone et des hérons.

L’être humain est une autre menace pour ces poissons, car ils pratiquent généralement la pêche à des fins diverses. En Amérique du Sud, il n'est pas rare de trouver des restaurants proposant des plats à base de piranhas et largement consommés par les autochtones. En outre, les piranhas sont vendus à des aquariums et, dans certains pays, ils peuvent être conservés à la maison comme animaux de compagnie. Bien entendu, cela implique de connaître les exigences et les précautions à prendre pour posséder l’espèce.